Aux États-Unis, le chanteur R. Kelly condamné à 30 ans de prison pour crimes sexuels

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Accusé d’avoir dirigé pendant des années un “système” d’exploitation sexuelle de mineurs, le chanteur de R&B R. Kelly, qualifié de “prédateur” lors d’un procès qui a duré six semaines, a été condamné mercredi à 30 ans de prison.

Il n’a pas dit un mot à l’énoncé du verdict. Le chanteur américain déchu du R&B R. Kelly, reconnu coupable en septembre 2021 à New York d’avoir dirigé pendant des années un “système” d’exploitation sexuelle de jeunesdont des adolescentes, a été condamnée mercredi à 30 ans de prison.

Cette lourde peine contre le chanteur de 55 ans, mondialement connue pour son tube “I Believe I Can Fly”, a été prononcée par le tribunal fédéral de Brooklyn, là où son procès il y a neuf mois avait levé le voile sur les crimes sexuels au sein de la communauté noire aux États-Unis.

Le parquet américain a révélé qu’il était “un impudent, un manipulateur, dans le contrôle et la coercition, ne montrant aucun signe de remords ou de respect de la loi”.

Accusations de neuf femmes et deux hommes

Durant les six semaines de procès en août et septembre derniers, le chanteur déchu, de son vrai nom Robert Kelly, avait été dépeint par l’accusation en “criminel, prédateur”.

Neuf femmes et deux hommes l’avaient accusé d’avoir abusé d’eux sexuellement, décrivant des viols, des prises de drogues forcées, des situations d’emprisonnement ou encore des faits de pédopornographie.

L’homme, qui a raconté avoir été violé quand il avait huit ans, a été reconnu coupable fin septembre 2021 de tous les chefs d’inculpation : extorsion, exploitation sexuelle de mineur, enlèvement, trafic, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018.

R. Kelly a toujours nié les faits. Tout au long de son procès, l’ex-étoile afro-américaine du R&B était restée mutique, et n’avait pas d’émotion particulière à l’énoncé de sa culpabilité, se contentant de baisser la tête et de fermer les yeux .

Déjà en détention et dans l’attente d’un autre procès fédéral à Chicago en août, R. Kelly espérait une peine maximale à New York de 17 ans de réclusion.

Un #MeToo pour les femmes noires

Ce procès a été considéré comme une étape majeure du mouvement #MeToo : c’était la première fois que la majorité des personnes interrogées étaient des femmes noires et qu’elles accusaient un artiste noir.

Pour Kenyette Barnes, à l’origine du mot-dièse #MuteRKelly (“faites taire R. Kelly”) en 2017 – la même année que le mouvement mondial #MeToo déclenché par la chute du tout-puissant producteur de Hollywood Harvey Weinstein –, la justice américaine a permis pour la première fois de donner écho “au sang, à la sueur et aux larmes des femmes noires” que la société américaine ne voulait jusqu’à présent pas voir.

Bien avant que les violences sexuelles ne soient un sujet pour les médias et les réseaux sociaux aux États-Unis, des femmes afro-américaines bataillaient pour alerter les autorités et l’opinion publique. Mais pour une partie de la société, “les femmes noires ne sont ni susceptibles d’être violées, ni crédibles”, dénonçait en septembre Kenyette Barnes.

Complicité de l’entourage

Le procès avait mis au jour le “système” de R. Kelly pour attirer de très jeunes femmes et les agresseurs sexuels, avec la complicité de son entourage, comme dans une sorte d’entreprise mafieuse, selon l’accusation. Nombre de victimes avaient raconté leur rencontre avec leur idole lors de concerts après avoir demandé sur leur glissé un petit papier avec les coordonnées du chanteur. Il travaillait quelque chose pour leur carrière musicale, leur promettait-on.

Au lieu de cela, elles se sont révélées “endoctriner” dans le milieu “sordide” de R. Kelly, étaient forcées à des rapports sexuels et maintenues dans ce “système” par des “mesures coercitives”, selon l’accusation.

Six femmes ont été les principales accusatrices, dont certaines ont démontré avoir été droguées pour être violées, séquestrées, forcées d’avorter et contaminées par des maladies sexuellement transmissibles.

Pour l’avocate Gloria Allred, qui représente trois des six suspectes, le verdict contre R. Kelly – au lendemain des 20 ans de prison prononcés par le tribunal de Manhattan contre l’ex-mondaine britannique Ghislaine Maxwell pour trafic sexuel de mineurs – doit servir d’exemple pour les célébrités qui servent de leur “notoriété pour faire de leurs fans des proies”.

Avec AFP

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