“Born in USA”, le rock, le pouvoir, la politique : Springsteen chanteur engagé

A travers, les chansons de Bruce Springsteen, et aujourd’hui, plutôt les versions alternatives de ses grands hymnes engagés, Grégory Philipps propose de dresser le “portrait du Boss du new Jersey et un demi siècle de rock et de musique populaire américaine. Nous allons nous nous intéresser, ce jour, à l’œuvre de Springsteen, sur le plan politique. Un chanteur engagé politiquement et socialement” souligne-t-il.

“Alors on va commencer par levier un malentendu, si tenté qu’il faille le levier, indique en ouverture Grégory Philipps, non, la chanson”Né aux Etats-Unis” qui est sans doute le plus grand tube de Springsteen, n’est pas un hymne patriotique, tout à la gloire de l’Amérique. Non, “Born in the USA” n’est pas un hymne nationaliste à la gloire d’une amérique triomphante et ultralibérale. Lorsqu’elle paraît en 1984, on est en plein dans les années Reagan. Et “Born in the USA” est tout sauf ça. C’est une protest song, qui dénonce les ravages de la guerre du vietnam

Né aux USA, un “GI blues”

En 1968, Springsteen a tout fait avec ses copains du New Jersey pour ne pas se faire enrôler. L’an passé, lors de son spectacle seul en scène à Broadway, il expliquait dans quelles circonstances il a composé “Born in USA”, après avoir rencontré le vétéran engagé, Ron Kovic :

Un après-midi, narre le chanteur, il a roulé jusqu’à moi dans son fauteuil et il m’a dit : salut, je suis Ron Kovic. J’ai écrit un bouquin qui s’appelle : “Né un 4 juillet”. J’ai répondu : “c’est dingue, je viens de le lire et j’ai été dévasté par ton livre”. Alors on a parlé toute l’après-midi. Il m’a raconté que beaucoup de vétérans du Vietnam souffraient de divers problèmes. Et il m’a demandé si je pouvais aller avec lui jusqu’au centre des anciens combattants de Venise en Californie, pour les rencontrer.”

Le lendemainpoursuit Springsteen, on y est allé. D’habitude je suis plutôt à l’aise avec les gens, mais là, je ne savais pas quoi dire. Il y avait des sans-domiciles-fixes, des toxicomanes, des gens qui souffraient de syndromes post traumatiques. Des jeunes gars de mon âge qui avaient vu leurs vies bousillées, blessés dans leur propre chaise. Et donc en 1982, j’ai écrit cette histoire de soldat, une protest song, un GI Blues. Le refrain raconte l’endroit où vous êtes né. Et ce que ce lieu de naissance suppose en terme de sang versé, de confusion, de fierté et de honte à la fois, et de grâce. Tout ça est lié à votre lieu de naissance.

“Né aux États-Unis” de Bruce Springsteen, cahier de paroles et de notes : exposition “Louder Than Words: Rock, Power and Politics” au NEWSEUM , 12/01/2017

©Getty
– Photo de Paul Morigi (NEWSEUM Washington, DC)

“Alors sur l’a déjà dit dans les épisodes précédents, Springsteen a forgé sa conscience politique en écoutant beaucoup les grands chanteurs folk américains, de Woody Guthrie à Pete Seeger, rappelle Grégory Philipps. Bob Dylan est aussi évidemment une influence majeure absolument. Et , notamment, la chanson “Masters of War”, parue en 1963 sur le deuxième album de Dylan. Elle évoque l’importance du complexe militaro-industriel déjà puissant aux États-Unis au début des années 1960.

Bruce Springsteen s’empare de l’actualité et des sujets sociétaux. Quelques jours, après l’électrochoc en mars 1979, de l’accident nucléaire de Three Miles Island, il écrit “Roulette”. Dans les années sida, pour la BO du film Philadelphia en 1993.

“Il est un autre sujet enfin qui est malheureusement récurrent aux États-Unis, souligne Grégory Philipps, les violences policières à l’égard des afro américains, on l’a vu il y a 2 ans avec la mort de George Floyd”. Le 4 février 1999, quatre policiers de New York interpellent un immigré guinéen de 23 ans, Diallo. Désarmé et innocent, le jeune homme sort quelque chose de sa poche, peut-être un portefeuille. Les policiers lui tirent dessus : 41 balles au total”.

Springt vu écrit “American Skin, 41 coups”. Quand il joue cette chanson, l’été d’après, au Madison Square Garden de New York, des syndicats de policiers manifestent devant la salle à Manhattan.

Springsteen le démocrate

Election d'Obama : Pendentif Pete Seeger, Bruce Springsteen & Tao Seeger
Election d’Obama : Pete Seeger, Bruce Springsteen & Tao Seeger pendant ” We Are One: Opening Inaugural Celebration au Lincoln Memorial” Washington, 18/01/2009

©Getty
– Linda Davidson/employé/The Washington Post/Getty

Springsteen, c’est aussi le citoyen démocrate, rappelle Grégory Philipps et l’ami de Barack Obama, tous les 2 ont enregistré une série de podcast intitulée “Renégats, nés aux États-Unis“. The Boss avait fait campagne pour Obama en 2008 et 2012.

Il s’est également engagé pour Joe Biden. Le 20 janvier 2021, le soir de l’investiture du 46ème président des États-Unis, Bruce Springsteen est sur les marches du Lincoln Memorial dans le froid glacial de Washington, et il a interprété”Terre d’espoir et de rêves“, seul à la guitare…

Programmation musicale

Bruce Springsteen : Né aux Etats-Unis (version Broadway)

Bruce Springsteen : archive où l’auteur-interprète explique la chanson Born in the USA (extrait de “Springsteen on Broadway”)

Bob Dylan : Masters of War (version album)

Bruce Springsteen : Roulette

Betty Lavette : Les rues de Philadelphie

Mary J Blige et Kendrick Lamar : American Skin 41 coups

Springsteen à l’investiture de Biden : Terre d’espoir et de rêves (https://www.youtube.com/watch?v=fW_Vny_aXNM)

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Pour prolonger

Bruce Springsteen, Né aux Etats-UnisCD et plaques-formes
Bruce Springsteen et Barack Obama, Né aux Etats-Unis, Fayard / Renégats, nés aux États-Unis (Penguin Random House, 2021)
Bruce Springsteen, Né pour courirmémoires, Albin Michel

Bruce Springsteen, Springsteen par Springsteen, Bartillet, 2015

Youtube: https://youtube.com/brucespringsteen #SpringsteenBroadway

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